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희토류 이해
에드몬드 옵틱스 코리아

희토류 이해

희토류란 무엇일까요?

희토류란 단어를 쓰는 이유는 많이 발견되지 않는 물질들이기 때문이며 희토류는 15종의 란탄족 원소, 스칸듐, 그리고 이트륨을 포함한 17가지 금속을 의미합니다. 희토류는 전동 공구부터 스마트폰에 이르기까지의 방대한 가전 제품과 광학, 방위 산업, 자동차, 의학을 포함한 많은 산업 분야에 사용됩니다. 1950년대와 1960년대에 효율적인 분리 방법이 처음 개발된 후 전자 공학 및 여타 기술의 진보로 인해 희토류 소비는 급격히 증가해 왔습니다. 현재 전 세계적인 희토류 수요량은 연간 대략 134,000톤이며 2012년에는 180,000톤으로 증가할 것으로 예상됩니다.

희토류
이름기호주기율표 번호
Scandium Sc 21
Yttrium Y 39
Lanthanum La 57
Cerium Ce 58
Praseodymium Pr 59
Neodymium Nd 60
Promethium Pm 61
Samarium Sm 62
Europium Eu 63
Gadolinium Gd 64
Terbium Tb 65
Dysprosium Dy 66
Holmium Ho 67
Erbium Er 68
Thulium Tm 69
Ytterbium Yb 70
Lutetium Lu 71

 

광학에서 희토류는 어떻게 사용되나요?

광학 산업에서 희토류의 중요성은 급격히 커지고 있습니다. Lanthanum은 다양한 high index glasses에 사용됩니다. high index glass는 다른 유리 소재와 결합되면 dispersion을 향상시키며 효율 및 화질 개선을 위해 achromats 및 imaging lenses에 사용됩니다. Cerium은 optical glass 생산 공정에 사용되는 일부 연마제에서 찾을 수 있습니다. lanthanum, gadolinium, 그리고 yttrium을 포함한 희토류에 의존하는 night-vision goggles 및 imaging sensor 등의 다른 많은 광학 부품 및 전자 광학 기기들도 희토류의 영향을 받습니다.

희토류 시장의 현 상황은 어떻습니까?

전 세계적인 공급 부족으로 인해 많은 광학 부품에 사용되는 희토류 물질의 가격이 인상되고 있습니다. 결과적으로 희토류 물질로 제작되는 유리가 포함되어 있는 일반 사용자용 제품들의 가격이 업계 전반적으로 상승할 것으로 예상됩니다. Edmund Optics는 고품질 제품을 저렴한 가격에 계속 공급하기 위해 당사의 공급망 파트너와 생산 공장들과 긴밀히 협력하고 있습니다.

현재와 같은 공급 부족 현상이 얼마나 오래 지속될 것으로 보입니까?

단기적 예측은 어렵습니다. 중국 이외 지역에서의 채굴 확대 계획이 있긴 하지만 미 회계감사국(United States Government Accountability Office)의 예측에 따르면 인허가 및 법규 상의 어려움으로 인해 희토류 광산을 재 궤도에 올려 놓으려면 7년에서 15년 정도의 시간이 소요될 수 있습니다. 미국이 자국내 희토류 공급망을 재구축하려면 최대 15년이 소요될 것으로 예상됩니다. 한편, 캐나다, 호주, 러시아, 그리고 태평양에서 상당한 희토류 매장량이 발견되었지만 희토류 시장에 아직 영향을 주지는 못하고 있습니다.

Edmund Optics는 어떤 영향을 받고 있습니까?

업계를 선도하는 다른 광학 업체들과 마찬가지로 Edmund Optics 역시 희토류 시장의 변화에 직접적으로 영향을 받고 있습니다. 당사는 특정 생산 공정과 일부 high index glass에 희토류를 활용합니다. 희토류 공급을 둘러싼 불확실성으로 인해 희토류의 원가가 높아질 것으로 예상하고 있습니다. 여러분의 설계에 희토류를 사용한 부품들이 포함되어 있다면 가격 인상을 예상해 주시기 바랍니다. 당사는 제품 가격에 끼치는 영향을 줄이기 위한 조처를 계속 취해 나갈 것입니다.

희소성의 원인은 무엇입니까?

현재 중국은 전 세계 희토류 생산량의 97%를 공급하고 있습니다. 희토류 시장을 중국이 장악하게 된 것은 비교적 최근의 일이며 1980년대 중반까지만 해도 미국이 희토류의 주요 공급 국가였습니다. 한 때 미국은 세계 공급량의 60%를 생산했었습니다. 현재는, 많은 국가들이 거의 전적으로 중국의 수출에 의지하고 있습니다.

다른 시장에서의 독점과 마찬가지로 지배적인 생산자가 생기면 공급 안정성, 그리고 가격과 관련된 불확실성이 커집니다. 중국 경제와 기술 집약형 산업이 성장해 감에 따라 중국은 자국의 희토류 수요를 충족시키기 위해 희토류 수출을 줄일 것으로 예상됩니다. 전 세계 수요가 공급을 초과함에 따라 이미 공급 부족에 대한 공포로 인해 상승하고 있는 희토류 가격은 계속 높아질 것이고 다른 희토류 공급원에 대한 수요도 점차 증가할 것입니다.


참고 자료

  1. "REE - Rare Earth Elements and Their Uses." Geology.com. Accessed August 1, 2011. http://geology.com/articles/rare-earth-elements/.
  2. Rare Earth Materials in the Defense Supply Chain. Washington, DC: U.S. Government Accountability Office, 2010.
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